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Apple Pay, l’ultima battaglia dell’Ue contro Apple

Un nuovo fronte si è aperto per Apple riguardo alla concorrenza. L’Unione Europea ha infatti aperto una procedura per contestare la pratica della Mela di impedire a terze parti di fare concorrenza al servizio Apple Pay sui suoi dispositivi. Non è il primo caso di contestazione e Tim Cook ha già dovuto fare concessioni sia qui da noi che negli Stati Uniti. Mark Gurman, l’analista di Bloomberg autore di una seguita newsletter, spiega così la situazione.

Apple Pay e la procedura dell’Unione Europea

Dopo aver affrontato la crescente attenzione antitrust negli ultimi anni, sia dagli sviluppatori dell’App Store che dai regolatori governativi, Apple ha iniziato ad allentare la presa. Due anni fa, l’azienda ha iniziato a permettere agli utenti di scegliere browser web di terze parti o applicazioni di posta elettronica come loro sistema predefinito. Questo significa che quando si fa clic su un link in Messaggi, è possibile avere quelli di lancio in Chrome invece di Safari. O quando si vuole cliccare su un indirizzo email, si può avere la nuova finestra del messaggio aperta in Microsoft Outlook invece di Apple Mail.

Apple è andata un po’ oltre l’anno scorso, permettendo agli utenti di scegliere applicazioni musicali alternative – come Spotify o Pandora – da usare in Siri. Quest’anno, Apple ha anche fatto il passo epocale di permettere alle app di abbonamento di terze parti di puntare gli utenti al web per completare i pagamenti. Bypassando le sue tasse dell’App Store del 30%.

La cosa fondamentale di questi cambiamenti, però, è che la maggior parte di essi sono stati imposti ad Apple. Il governo degli Stati Uniti e altri si sono chiesti perché gli utenti non potevano cambiare le app predefinite. Spotify ha attaccato Apple a destra e a manca sulle sue pratiche. E il cambiamento dei pagamenti delle app in abbonamento era parte di un accordo con la commissione commerciale del Giappone. La sentenza nella causa di Apple con Epic Games . ha anche aiutato a spingere l’azienda in questa direzione.

Il prossimo fronte

La prossima battaglia antitrust di Apple è sui pagamenti. Più specificamente, il suo controllo del chip dell’iPhone che gestisce l’NFC, o near field communications. Per ora, gli utenti di iPhone devono usare Apple Pay se vogliono comprare qualcosa via telefono. E questo è stato sempre più frustrante per le applicazioni finanziarie rivali.

La politica di Apple significa che PayPal e Square – così come Chase, Citi e American Express – non possono lanciare applicazioni iPhone tap-to-pay con le proprie caratteristiche e interfaccia. Significa anche che se vogliono accedere alla base di utenti iPhone, devono pagare una tassa fino allo 0,15% per ogni transazione con carta di credito Apple Pay. Questo problema non è nuovo, ma l’Unione Europea sta ora gettando il suo peso nella lotta facendo una formale denuncia antitrust.

C’è un motivo per cui Apple non vuole aprire la sua funzione tap-to-pay alle app di terze parti, ed è il reddito. Oggi, le vendite da Apple Pay e altri servizi finanziari sono una piccola fetta del business dei servizi dell’azienda. Ho visto stime di Apple Pay per 1 miliardo di dollari all’anno in commissioni: Rispetto ai quasi 20 miliardi di dollari a trimestre che Apple ora fa dai servizi in generale. Ma mentre 1 miliardo di dollari all’anno può sembrare piccolo per Apple, questo potrebbe essere la differenza tra il raggiungimento o meno degli obiettivi di crescita annuale nel segmento dei servizi.

La preoccupazione di Cupertino

La preoccupazione maggiore è il reddito futuro. Visa ha detto all’inizio di quest’anno che il 20% delle sue transazioni negli Stati Uniti sono contactless. Immaginate quale sarà questo rapporto tra tre, cinque o 10 anni. Se Apple dà l’opzione tap-to-pay alle app di terze parti oggi, l’impatto attuale potrebbe essere solo un paio di centinaia di milioni di dollari. In futuro, però? Potrebbero essere molti miliardi.

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Apple dice che la sua insistenza nel riservare le capacità tap-to-pay per Apple Pay non è una questione di soldi, ma piuttosto di privacy e sicurezza. L’azienda dice che l’apertura di NFC potrebbe danneggiare il suo sistema. E ha indicato un rapporto del 2016 che ha detto che l’accesso NFC su Android è stato compromesso dagli hacker.

È difficile credere che l’esperienza dell’utente e la sicurezza siano gli unici elementi considerati qui, però. L’amministratore delegato Tim Cook lo ha detto durante il processo Epic Games. Anche se Apple dovesse aprire il suo sistema di pagamento, la società chiederebbe comunque agli sviluppatori di pagare una commissione retroattivamente. Una battaglia legale separata sta coinvolgendo le app di incontri nei Paesi Bassi.  Il governo locale sta chiedendo che Apple permetta agli sviluppatori di utilizzare sistemi di pagamento esterni.  E la società sta chiedendo a quegli sviluppatori di inviare un rimborso delle commissioni dell’App Store.

Come potrebbe finire

Apple ha le capacità tecniche per trovare un modo sicuro per liberare le sue capacità NFC ai servizi esterni. Dopo tutto, l’azienda sta già progettando di fare proprio questo per i commercianti. Che saranno in grado di utilizzare la funzione tap-to-pay per accettare alcune carte di credito e smartphone tramite app di terze parti. In altre parole, Apple permetterà agli utenti di prendere pagamenti via NFC ma non di farli. L’azienda ha anche aperto l’NFC per la scansione di oggetti fisici e lo sblocco delle porte.

Mentre sono d’accordo che Apple Pay è probabilmente molto più conveniente di qualsiasi cosa che le banche di terze parti possano proporre. Non vedo il danno per i consumatori di avere almeno l’opzione. Con la Commissione europea che minaccia multe, Apple potrebbe alla fine essere costretta ancora una volta a fare un cambiamento.

Marco Pietro Lombardo

giornalista appassionato di tutto quanto fa tecnologia, caporedattore del quotidiano Il Giornale

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